Le caratteristiche principali dell’oro: approfondimento e dettagli

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L’oro è uno dei 92 elementi naturali che si trovano sulla terra. Non esiste una sostanza naturale nota che possa distruggere l’oro. Può essere sciolto con mezzi chimici, ma anche allora rimane solo come oro in uno stato più ampiamente disperso. Per anni, l’uomo si è soffermato sulla provenienza dell’oro, cioè la sua fonte originaria.

Origine dell’oro

L’origine dell’oro è incerta, poiché si presume che sia il prodotto della fusione chimica del ferro stellare in metalli più pesanti (come l’uranio) che non si trovano naturalmente nel pianeta terra.

E sebbene fin dai tempi antichi alchimisti e scienziati cercassero un modo per produrlo da metalli inferiori, questo è impossibile. La quantità di oro sulla Terra è una costante.

Primi utilizzi dell’oro

È noto che l’oro veniva utilizzato dall’uomo per scopi ornamentali e commerciali sin dall’età del rame, poiché è stato trovato in numerose tombe antiche e su monete mesolitiche della civiltà cinese. La sua commercializzazione ed estrazione sono state attività umane per millenni, così come il suo nesso con ricchezza e potere.

Oro artificiale

Gli scienziati hanno recentemente scoperto che l’oro può essere prodotto artificialmente dal bombardamento atomico del piombo, che è un altro elemento fondamentale. Tuttavia, il processo è molto costoso, più del valore monetario dell’oro risultante. Quindi l’oro non è prodotto artificialmente su scala commerciale.

Tuttavia, questa scoperta ha portato alla teoria che l’oro che si trova sulla nostra terra potrebbe essere stato originariamente prodotto nelle fornaci nucleari di stelle che sono scomparse da tempo. Il nostro pianeta fa parte dei detriti rimanenti.

Ci sono molti fatti interessanti sull’elemento oro. Questo è l’unico vero metallo giallo sulla Terra, ma c’è molto di più da imparare sull’oro. Continua allora a leggere questo articolo così da scoprire tutte le caratteristiche del metallo raro che fa sognare il mondo.

Cos’è l’oro?

L’oro è uno dei metalli preziosi conosciuti ed è molto desiderato. È elencato e identificato nella tavola periodica degli elementi chimici con il simbolo ‘Au’. Inoltre è un elemento poco reattivo, classificato chimicamente tra i “metalli di transizione”.

L’oro è un elemento metallico non ferromagnetico, le cui caratteristiche lo rendono ideale per la fabbricazione di diversi tipi di oggetti, poiché può fondere e ritrovare la sua durezza durante il raffreddamento.

Per molto tempo è stato utilizzato per produrre monete. L’oro si trova normalmente sottoterra, nei depositi alluvionali sotto forma di pepite o piccoli accumuli, sia allo stato di purezza che insieme ad altri minerali in formazioni alluvionali, che vengono ricercati e sfruttati dall’estrazione mineraria.

Il suo ruolo nella società umana è importante, poiché è un simbolo di ricchezza, potere e vanità, oltre che di gloria e trionfo. Ecco perché è stato utilizzato per trofei, gioielli ed emblemi nazionali, o per sostenere le diverse valute dei paesi, il cui valore è stato inizialmente misurato in base alle riserve auree della Banca centrale di quel paese.

Classificazione chimica dell’oro

Come ho detto prima, l’oro è rappresentato dal simbolo “Au” nella tavola periodica degli elementi, abbreviazione di uno dei suoi primi nomi latini: aurum, che significa “brillante”.

Si trova tra i metalli di transizione, nel gruppo 11 della tabella, tra platino e mercurio. L’oro ha un numero atomico di 79, un peso atomico di 196.967 e un peso specifico di 19,3 grammi al centimetro cubico.

Aspetto dorato

Allo stato puro, l’oro è un metallo lucido e giallastro, un aspetto che mantiene anche quando è in lega con altri metalli. Poiché ha bassi stati di ossidazione, di solito non perde la sua lucentezza nel tempo.

Proprietà fisiche dell’oro

L’oro è il metallo più duttile e malleabile conosciuto. Perciò è ideale per la gioielleria e la sua fusione in varie forme ornamentali.

Il suo punto di fusione è di 1064 gradi Celsius (relativamente basso rispetto ad altri metalli) ed è un buon conduttore di calore ed elettricità.

D’altra parte, l’oro in uno stato di purezza è estremamente morbido. Quindi di solito è legato ad altri metalli per indurirlo e poterlo utilizzare commercialmente, industrialmente o in modo decorativo. Allo stesso tempo, è molto resistente alla corrosione e all’ossidazione.

Reattività dell’oro

L’oro ha una reattività chimica molto bassa, ad eccezione di mercurio (Hg), cianuro (Cn), cloro (Cl) e candeggina. Molti di questi composti vengono utilizzati nelle miniere per identificare la presenza di questo metallo. Un metallo che ha un impatto ambientale significativo. Può anche essere sciolto in alcuni composti acidi e alcalini specifici.

Tossicità dell’oro

L’oro allo stato puro è fondamentalmente innocuo. Sebbene non sia impossibile assistere a casi di allergie moderate a questo metallo. Ma essendo così poco reattivo, non rappresenta un pericolo in sé, ma nella composizione di sali tossici come il cloruro d’oro (AuCl 3).

L’oro è malleabile

L’oro è estremamente duttile, il che significa che può essere estratto in forme metalliche o filiformi senza diventare fragile e rompersi.

Si dice che l’oro possa essere estratto così sottile che una singola oncia potrebbe essere fatta per allungare una lunghezza continua di 35 miglia. Ciò renderebbe il filo davvero molto sottile. Ma è esattamente ciò che è necessario nell’industria elettronica di oggi, dove interi circuiti vengono inseriti in chip delle dimensioni di una capocchia di spillo. A causa della sua elevata conduttività elettrica, della sua straordinaria resistenza al deterioramento e delle sue qualità duttili, l’oro è molto richiesto dall’industria elettronica.

Quindi non è raro trovare l’oro utilizzato nei circuiti di molti dei comuni dispositivi elettronici di tutti i giorni di oggi, come TV e calcolatrici. Per non parlare di alcune delle elettroniche più sofisticate del mondo di oggi. L’oro è anche comunemente usato dai dentisti ed è ampiamente usato per realizzare gioielli. L’uso dell’oro nella creazione di monete è notevolmente aumentato negli ultimi anni.

Altre caratteristiche e applicazioni dell’oro

Attualmente molti professionisti utilizzano l’oro come un componente molto utile nell’elettronica, sfruttandone la conduzione elettrica e la resistenza alla corrosione. Era anche usato come materiale per la fabbricazione di protesi dentali e amalgame dentali, nonché nel trattamento dell’artrite (sali d’oro).

L’oro non è magnetico, ma è un ottimo conduttore di elettricità. Il suo punto di fusione è 1945 °F. L’oro non è corroso o offuscato dall’umidità, né ossidato (ruggine) dagli effetti dell’ossigeno e dell’acqua, o influenzato dagli acidi ordinari, come lo sono la maggior parte degli altri metalli. I depositi d’oro che sono rimasti all’interno di una montagna o sotto un torrente o anche sul fondo dell’oceano rimarranno lì e saranno piuttosto inalterati finché non saranno spostati dalle forze naturali della terra o presi dall’uomo.

L’oro è un metallo molto morbido il che significa che può essere pestato, attorcigliato, arrotolato e/o schiacciato in tutti i tipi di forme diverse senza rompersi. In effetti, il metallo giallo può essere pestato in modo così sottile da essere traslucido, e tuttavia rimanere intatto come un solido foglio d’oro. Tali fogli d’oro possono essere prodotti così sottili che ci vorrebbe un quarto di milione impilati uno sopra l’altro per formare un mucchio alto solo un pollice! Sottili fogli d’oro hanno la caratteristica di consentire il passaggio della luce solare, ma rifletteranno una gran parte dei raggi infrarossi del sole.

Peso

L’oro ha un’altra qualità distintiva, che è forse la più importante per il cercatore (oltre al suo valore) e questo è il suo peso. L’oro è estremamente denso, uno dei metalli più pesanti.

Il peso specifico dell’oro è 19,6. Il che significa che pesa 19,6 volte di più di un uguale volume o massa di acqua pura. L’iridio (uno dei metalli del gruppo del platino) è uno dei pochi metalli che hanno un peso specifico più elevato dell’oro, essendo 22,6.

L’oro è circa 8 volte più pesante della roccia di quarzo a cui è comunemente associato quando l’oro si trova in forma di roccia dura. Un singolo piede cubo d’oro peserà circa 1187 libbre. È questa qualità dell’oro, con un fattore di peso superiore rispetto agli altri materiali che di solito si trovano insieme ad esso, che viene utilizzata nella maggior parte dei metodi di recupero dell’oro.

Isotopi

L’oro ha un unico isotopo stabile (variante atomica), Au 197. Unico oltre ad essere di origine naturale. In laboratorio sono stati ottenuti numerosi radioisotopi d’oro, nessuno dei quali ha più di 186,1 giorni.

Leghe d’oro

Sette leghe d’oro sono conosciute in gioielleria, ciascuna con un nome distintivo:

  1. Oro giallo. Prodotto della miscela di oro (75%), argento (12,5%) e rame (12,5%).
  2. Oro rosso. Composto da oro (75%) e rame (25%). Assume il colore rossastro di quest’ultimo.
  3. Oro rosa. Composto da oro (75%), rame (20%) e argento (5%).
  4. Oro bianco. Prodotto della lega di oro (75%), palladio (16%) e argento (9%).
  5. Oro grigio. Realizzato in oro (75%), nichel (15%) e rame (10%).
  6. Oro verde. Composto da oro (75%) e argento (25%).
  7. Oro blu. Lega d’oro (75%) e ferro (25%).